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Common App

今天要講到的是涵蓋超過六百家大學,包括常春藤跟許多有名的私校,的大學申請系統:Common app. Common App 如其名,是共通(Common)的申請書 (Application).

在還沒有Common app之前,每申請一間學校,就需要再重新填一次自己的個人資料,然後分別寄到各個學校去。不難想像,很有可能有人把申請書寄錯學校吧。Common app這項網路服務,可以省掉學生們很多時間跟降低出錯的機會,也減輕不少壓力。 

Common app所要求填的基本資料包括: 個人資料、家人資料、學校資料跟成績、標準考成績、課外活動與成就、跟升學論文。前五項基本資料,除了課外活動與成就那邊可以有點技巧之外,整體不會太困難。這邊要介紹Common app的升學論文區,跟之後各校supplement (補充資料)的沿伸。

 

Common app給學生五個題目選一個,最多字數為650,最少字數為250。五個題目分別是:

  1. 有些學生認為自己有某些對自己很有意義的人生背景、自我認知、興趣、或是嗜好,如果這份申請書沒有提到那些特色的話,就不是一份完整的申請書。如果這是你,請與我們分享你的故事。
  2. 從過去失敗的經驗,可以成為未來成功的根基。請形容你過去失敗的經驗,那次經驗如何地影響你、跟你學習到了什麼。
  3. 請描述你過去挑戰一個主意(idea)或是信念(belief)的過程。是什麼引發你去挑戰?你現在還是會作一樣的決定嗎?
  4. 請描述一個你會想要解決的問題。它可以是一個學術上、研究上、或是道德上的問題,任何跟你有切身關係的問題都可以,不論大小都可以。請解釋它對你的重要性,跟你會如何一步步地解決它。
  5. 請描述一件成就或是事蹟,不論是正式或是非正式的(informal),代表著你在你的文化、環境、或是家庭中、從小孩進入成人的一刻。

我認為每個學生每一項都可以有個答案,可是不是每個答案都是最適合申請大學用的。同學在這邊正確地挑到你認為最好寫的題目,是成功地將自己介紹給學校的關鍵。

Common app就到此結束。

基本資料跟一篇250-650字的作文,恭喜你的Common app寫完了,可是真正的難關現在才開始。

幾乎每一間學校都會要求Common app + Supplements (補充資料)。Supplements裡面除了更多的基本資料之外,譬如說要選的主修,還會有更多的短篇作文要寫。

以大家比較熟悉的USC來說,它要求兩篇各250字的作文,一篇是寫你在課業上的興趣,另外一篇則是最能代表你的課外活動,再加上一些其它的問題,譬如說寫出三個最能代表你的字、最喜歡的食物、最喜歡的小說人物、跟一些其它的短問題。USC的Supplements跟Stanford比起來算是非常仁慈的分量。Stanford有6題各50字的短題,再加上3題各250字為限的短作文題。家長跟同學們可以自己算一下,每多家一間學校,可能需要寫的文章又多了兩三篇。當然,不瞞你說,有些題目可能可以重複使用。Occidental College (Obama念過的學校)裡面有一題就跟USC講課業上的一題類似,稍微修改過後,應該是可以分著用。

這也就是為什麼有人建議不要申請太多間學校的主要原因,每多加一間,很可能又是好幾篇文章要寫。這裡要提醒家長,不需要看隔壁小孩或是朋友的小孩申請幾間,你就要小孩申請幾間。每個學生的能力不一樣,可以利用的時間也不一樣。

 

 

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