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社區大學 1: 社大簡介

社區大學對於亞洲來的家長可能是個比較陌生的概念。它一部分比較像是台灣的社區中心,會提供各式課程給社區居民,可是更重要的一部分是給學生升學的機會跟管道。因為這個話題有兩派完全不同的需要跟過程,所以我會分成三次寫完。今天第一篇先簡單地介紹社區大學。

  1. 社區大學是什麼?
  2. 學生目的
  3. 學費,跟大約可以省多少?
  4. 課程
  5. 師資
  6. 學生

 

1.社區大學是什麼?

社區大學是美國政府為了服務已過義務教育年紀的人,所設立介為高中跟四年大學中間的教育機構。

2. 學生目的

社大學生的目的不外分為五種:

  1. 拿學位的。社大畢業可以拿到Associate Degree,那是介於高中文憑跟大學畢業證書之間的學位,有些工作會要求員工至少要有Associate degree.
  2. 職/證照。很多水電工或是醫療技術人員的職/證照,都可以在社大上課。我自己工作的地方最多人唸的是護士,再來則是化妝師。
  3. 轉學生。這下一篇會提到。基本上是高中畢業生,去社大修通識課程跟主修必修課,大約兩年致三年後轉去四年大學。根據我聽到一位UC Santa Cruz的學校代表說,UC畢業生,每三個就有一個是社大轉學生。
  4. 高中生。高中生也可以在社大拿課。我下下篇會講細節。
  5. 大學生。現任大學生因為大學政策或是課程開的不夠,所以來社大拿課。聽說有越來越多的趨勢。
  6. 個人成長。我媽在社大拿合氣道就是屬於這種人,純粹拿好玩的。或是我以前管樂團的那些朋友很多是附近學校的音樂老師,為了興趣而來參加。

3.學費,跟大約可以省多少?

我查了四間分別位於Orange County, LA County, 跟Bay area的社大,加州居民一個學分$46塊,所以一堂3個學分的課就是$138。Obama總統今年所公布的政策,將撥出六百億美金來補助努力用功需要幫助的學生。這邊不講政治,但是在不久的將來,社區大學很可能變為免費。

跟四年大學單純比較一年的學費跟學雜費,不包括任何獎/助學金的話:

UC: $13,400

CSU: $5,472

Community College: $1,204

所以如果唸三年CC (1204 X 3 = 3612) 抵掉UC前兩年 (13,400 X 2=26800),那可以省下 ($26,800-$3,612)$23,188.這對不少家庭是很大的一筆錢,可以買台還不錯的車了。

4.課程

有提供給為了個人成長而拿好玩的課程,也有提供給學生抵大學學分的課程(請參考”學生目的”)。就像任何學校一樣,不是每個學生都可以拿全部的課程。如果是要抵大學學分的課程,通常學校會要求你考一個placement test來評估你所可以拿的課程。對於新移民學生來說,也有可能會被先分發到ESL的課程去讀,過了之後才能去正常課程。

5.師資

我遇過很很很好的老師,熱於助人、上課活潑、用心備課。也遇過很很很爛的老師,上課說自己往年勇事、課堂用自己寫的爛教材、對學生愛理不理。據我了解,社大的講師好像不少都是附近大學的研究生,一邊唸一邊賺外快的方法,但這不能當作是評估老師好壞的方法。這欄只好大家自己用問的了。

6.學生

因為社大是個”第二次機會”的地方,在班上的學生跟你去四年大學會遇到的學生可能不太一樣。Again,這不是說社大學生比較好或是比較不好,只能說它們學生的水準範圍比較廣。我曾經有個同班同學,一直以來都只覺得他年紀比較大,一年後才知道他是附近UC的歷史教授,精通多國語言。你的同學有可能是已成家立業,但回頭來拿課的公司老闆;也可能是高中成績太差,被父母硬推來的18歲小孩。就是因為社區大學是開放給社會大眾的,所以它會直接反映出附近的社會結構,跟去四年大學所感受到的校園文化會不太一樣。之前在另外一個話題有人提到高中生社大,結果被成年學生給誘拐私奔去。這是個很遺憾的案例,但是最近也聽到四年大學的兄弟會惡整新生致死,兩種大學都有危險在。另外要提到的是,另外要提到的是,我這邊說的不包括國際學生,跟ESL裡面的學生,他們的家庭背景、文化習慣跟社會經濟地位,所以很自然地會跟美國本地學生有不一樣。

結論

社區大學這個概念,對於新移民會比較陌生點。美國教育的一大特色就是真的有很多條路可以走,社區大學如同我前面所說的,是個”第二次機會”的地方,我自己也受益不少。我接下來會討論要從社大轉四年大學所需要知道的事情。

 

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