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申請大學最重要的第一步: 大學申請名單 2

以我個人的看法跟經驗,十二年級的學生跟家長走進升學中心裡面,最重要的就是拿到一張適合的College list. 當你看完這篇以後,你也可以做出一張你的college list. 你也可以活用網路的資料跟資訊,找出哪些是夢,哪些是目標,哪些是你的安全網。

這邊要介紹兩個很好用的網站:
1) Parchment (https://www.parchment.com)
Parchment (羊皮捲)是在幫學生寄成績單給大學的網站。在這個過程之中,它們陸續蒐集到了上萬個學生的在校成積、考試成績,跟以問卷蒐集到學生的校外活動跟大學名單。要用這個網站,英文需要有一點點程度,所以如果家長有特別需要的話,可以跟孩子一起研究。

網站進去後一樣要先開個免費的帳號,然後把學生的資料填進去,大概花最多半個小時吧,不算太麻煩。接下來要在”Add a college to your list”的那一欄中開始把在College Board Big Future所找出的學校開始放進去。一個一個放可能會花很久的時間,在這裡就是要開始以交叉分析縮小範圍了。把剛剛從US NewsThe Princeton Review 的排行榜中所看到的學校跟College Board Big Future 都有出來的學校開始放進去 Parchment裡面,如沒有意外,你的College list會慢慢地成形。以下的圖是我把我聽過的學校放進去後出現的college list.

college list

前面綠色那幾家是我的安全,黃色是目標,紅色則是夢想。第一個要先注意到的是這個網站黃色的範圍非常地廣。以我的college list來說28%~79%都算是黃色區。這不是什麼大問題,數字知道就好。以這副表來說,我進Pomona College or University of Chicago的機會低於10%,進Biola跟Arizonia State University的機率幾乎是100%. 如果我要用early admission 的話,我的Early action會用在USC,因為我其它的學校都沒有early admission. 如果你的college list比較Early admission-friendly的話,我建議放在最接近30%的學校。然後early decision 比 early action有用,因為early decision這張牌只能打一次。
2)Cappex (http://www.Cappex.com)
Cappex的用法跟Parchment差不多,可是不看課外活動,然後有提供獎學金資料。Cappex感 覺起來是靠網路廣告運作的,所以一個不小心,可能就會按到廣告。這不是什麼大問題,人家也是要吃飯的,只是稍為提醒大家一下。最主要的是”Chance” 那一格,如果看Biola跟ASU的話,只有最後一格,90-100%會進,這代表他們幾乎是只看成績的學校,所以我所提供的資料非常足夠。可是如果你看 Pomona College,藍條涵蓋從5-62%,這代表Pomona要看的東西還多,所以很難抓出一個確定的小範圍。

c1 c2 c3

兩站比較:
-使用介面: ParchmentCappex漂亮很多,整體看起來也沒有那麼亂。夢目標安全,很清楚地幫你標示出來。

-資料來源: Cappex是學生申請獎學金的資料,應該要很準確。Parchment的來源比較有意思。它們是幫寄成績單給學校的公司。根據Parchment所說, 學生在申請的時候,要寄成績單給所申請的學校,等確定進哪一間之後,再申請一次。最後Parchment會以問卷來取得其它包括課外活動、家庭背景的資 料。所以Parchment有全部學生的成績,跟他們進的學校,assuming沒人說謊。

-準確度: 這點比較模糊,因為沒有人可以提供100%的準確資料。兩者比較之下,我覺得Parchment整體資料比較齊全,應該會比較正確。如果你的目標全部是在 Top 20 or Top 30的學校,因為這些學校的其他因素比較多,兩個網站給你的數字準確度都會比較低,畢竟essay的好壞跟person-school fit,在這邊都沒有表現出來。在網路上兩派的支持者都有,我的建議是兩個都用,主要看的是全部學校在自己名單上的排名,夢目標安全的順序應該會差不到哪 裡去

如果你不想單靠網站,你想要自己一間一間的來看的話,那就是從各個不同的排行榜中,不斷地交叉比較找出有興趣的 學校。因為絕大部分的學校,大約Top 30之後的學校,特別是公立大學,最主要還是看成績,課外活動所占比例並不大。我聽過的比例是成績80,課外活動20。所以如果你知道去年入學學生的 GPA、SAT成績、跟校內排名,你也多少可以算出機率。要在校學生的數據你可以1)買書,US News跟The Princeton Review都有出紀載學生成績的書,或是2)瘋狂地google。Google的方法是先打入學校名,後面加上 freshman profile,很多資料就會出現,例如說”Harvard freshman profile”, 資料就會出現Harvard去年新生的資料。看以下的照片,字不需打完就自己跑出來了

Harvard freUCS fr  biola f

如果你的GPA&Test scores都在75 percentiles,那你的機率就有 75%。反之,25 percentiles,機率就是 25%。這算是非常簡易的算法,勉強可以當篩選的第一關來用。

結論:

我相信在教育圖誌的各位家長跟學生都非常地開明跟理智,所以我接下要來說的事情,你可能早就已經知道了。College list的目的不是要塞很多響亮的名字,或是為了擔心沒學校唸,申請一大堆學校。College list是以學生的程度、興趣、生活習慣、跟家中的狀況、所列出來的學校。安全網鋪太多,或是高射砲拼命打,到最後可能勞民傷神、家族革命、妻離子散。

我一邊在打這篇文章,一邊可以聽到申學中心會講的話。他們可能會說這不夠準,他們有十多年的經驗、最新的資訊、跟只有他們有的內線消息。我不打算去反駁他們的優勢,或是討論所謂內線消息的正當性,我只能再次強調很多事情是自己多花時間跟多作功課就可以順利達成的。如果各位可以好好利用本版的資訊,真的可以幫你省下很多金錢跟時間。如果出去找人用的話,可能動嘎好幾千塊,對一些家庭來說,可能一個月的開銷就沒了。

我希望大家可以繼續地把本網站介紹給更多人知道,也讓更多人可以受益。

 

 

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