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暑期活動: 打工、實習、義工

那要如何幫自己的小孩找到適合的暑假活動呢?在講之前,先分享一個最近聽到的故事。一個鋼琴老師要他的學生把一些資料email給他。學生回家之 後,跟媽媽講,媽媽馬上把東西email給老師。之後每個禮拜老師還是在提醒學生,要把東西email給他。媽媽終於開口跟老師講”我已經email給你了啊”。老師回他說”可是你孩子還沒有email給我,我要的是他自己email給我。”

尋找、申請、被拒絕,都是成長的過程之一。家長可以提供資料可以提供人脈,可是要讓孩子自己主動出擊。

我把打工、實習、跟義工放在一起,因為它們包括申請的過程、Schedule、跟要做的事情都很像。第一步是用人脈、朋友的經驗、跟Google的幫助,天羅地網地看家附近有哪裡可能會有openings。找到合適的之後,第二步就是填表、寫信、考試、跟面試。如果一切順利的話,第三步就是敲定時間,每個禮拜固定幾個小時去報到做事。三個項目都可以學習到責任感,也都有開眼界的機會,三個我都很推薦。這篇雖然是放在暑期活動之下,可是重點跟課外活動一模一樣。

打工

我會先建議從你現有的生活圈裡開始找起,最好是可以連結起你的興趣跟其他的經歷。如果你回頭去看夏令營那篇的話,可以發現很多camp websites裡面都有工作機會。如果你連續幾年都去同一個營的話,可以考慮去當個camp assistant之類的。如果你有什麼特殊技能的話,特別是體育,暑假也可以是你去當家教的絕佳時機。那如果是去快餐店或是百貨公司當收銀員呢?那也不錯啊,可以增添別人比較少會看見的生活經驗。那如果家裡開公司的話,可不可以蹲在自家公司就好了?各種公司行號的特質都不一樣,可是自家公司可能體驗不到真的打工的感覺吧。

實習

實習通常是在機關行號,或是大學實驗室之內。我對實習的印象是,通常你不會直接接觸到你服務的對象;反之,義工通常是直接跟服務的對象有所接觸。很多人認為去大學實驗室裡面實習,是最好的選擇,可是這也是要看學生本身未來的方向。如果你想要念商的話,於其去找大學教授的實驗室實習,倒不如找一家店去工作跟觀察。

我對公司行號不熟悉,所以我不太確定要去公司實習的路線,我猜應該大同小異,人脈比什麼都重要。如果是要去大學裡面實驗室的話,需要的是天時地利人和。不一定每個教授暑假都會在,也不一定他手下的每個專案(projects)都可以馬上插入一個高中生。我在研究所的時候,因為我的projects所需要的資料會看到些個人隱私,所以要安排非本校學生的人到我的團隊上,會比較麻煩(或是不可能)。醜話都先說完了,其實只要paperwork沒有太麻煩,我所認識的教授都會願意接受高中生去實習。跟教授接觸的方法是先發email稍微介紹自己,然後表現你對他的了解,最重要的是他目前的研究範圍,最後問他可不可以碰個面問點問題 (almost like an informational interview)。在interview的過程再詢問實習的可能性。

我也聽過高中生用天女散花的方式,copy and paste地狂發上百封emails給方原百里全部某科系的教授,最後也成功地找到了個很好的實驗室去實習。這個學生的履歷表非常的”超人”,基本上任何人看到他的履歷表都會回他的email。我的建議是如果你的履歷比較凡人一點,那在你發出去的email裡面,功課就要做很足,讓對方會想要回你的emails.

“去XX大學的實驗室實習,會不會幫助申請進XX大學呢?” 我們先以學生在實習過程表現優良為前提來討論。很多大學會有”Why us”的自傳問題,如果你可以在給XX大學的自傳裡面寫出”我在XX大學跟OOOO教授實習過一段時間,我希望可以進XX大學,繼續跟OOOO教授一起做研究”,這樣寫的話,會有幫助。”那對其他大學呢?” 如果你可以拿到一封強壯的推薦信的話,那會有幫助。當然,你在整個的過程中也會學習到不少知識。

義工

在我附近的高中生裡面,義工不外乎圖書館或是去UCI醫學中心去puch papers. 助人不論貧賤,就算你自己覺得可能只是個小事情,也可以幫助很多人。可是我這邊要講的是,不要以為去醫院的義工就比其他的地方”好”,重點是你在那些地方做了什麼事情,而不是你只是去過。如果在一個地方可以待上很多年的話,那也代表著這個人的熱情,一個地方待上四年,比四個地方各待一年感覺起來更有毅力。

“那如果拿到義工總統獎的話,對申請學校有沒有幫助呢?”在填義工表的時候,會需要寫說你有做過些什麼事情。如果你真的辛苦地累積到250個小時(細節請看下面連結),可是寫不出你真的做過些什麼,這樣只會讓人覺得你不懂利用時間。

以下附上些找義工或是跟義工有關聯的網站:

http://ecs.force.com/mbdata/mbquest3RTE?Rep=SL1301

http://www.presidentialserviceawards.gov/the-award

http://www.volunteermatch.org/

https://www.animalhumanesociety.org/volunteer/volunteer-opportunities

http://www.fws.gov/volunteers/volOpps.html

http://www.redcross.org/support/volunteerhttp://www.networkforgood.org/volunteer/http://www.state.gov/m/fsi/tc/79984.htm

https://www.stjude.org/get-involved/other-ways/volunteer-at-the-hospital/how-to-become-a-volunteer/volunteens.html

http://www.choc.org/volunteer/requirements/

http://www.cityofhope.org/giving/get-involved/volunteer

 

結論:

家長會問我,”那哪一個最好?”這很難有標準答案,因為重點是要看你在哪裡、跟誰、做什麼事情。可是如果你硬要我排出順序來的話,我的答案會是: 打工 > 實習 > 義工。我會把打工擺第一的原因是因為物以稀為貴,以華人來說,高中生打工的比例真的偏低。這邊所講的概念,也全部可以放在平時的課外活動上面,不限於暑假期間。

 

 

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