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大學申請論文最常出現的四大題目

每一間大學都有不同的作文題目,我看過版上家長提供給我的名單之後,找出了最常看到的四個題目。這四個題目是

  1. 為什麼挑這間學校 (why us?)
  2. 課外活動或興趣 (Extracurricular Activity)
  3. 我最愛的一本書 (favorite book)
  4. 學業/知識上的興趣 (Intellectual interest)

以下是寫這四個題目所要住意的地方。

1: Why us

很多學校都會問這個問題。你為什麼要來某某校?或是某某校為何吸引你?可能有不同的問法,但是都是要問出合適度(Fit). 不管你怎麼回,絕對不要注重在天氣跟地點,因為同一個地點可能有很多間學校。那就是你的女朋友問你”為什麼要跟我在一起?”,你回她說”因為我們住的近”一樣。要申請紐約市的大學的學生們特別容易掉進去這個陷阱裡面。在寫個紐約大學的文章裡,大談討論大蘋果的好處,可是忘了哥倫比亞大學就在不遠處。如果你有特別想要跟學校的教授一起作研究(不是套關係),或是對學校的某些program特別有興趣,或是可以有所共獻,都可以在這提有所發揮。不是只是稍為提個名字就算了,你可以寫說”我特別喜愛某某教授在XX領域的研究。他最新在XX期刊的發表,讓我非常地想對他的研究供獻一份心力。”類似這種寫法,會讓你非常地突出。也可以寫到自己有哪些才能或是經驗可以造福學校,特別是有些學校要寫出contribution的,一定要寫到付出這一部分。要牢記這一題不是在問你夠不夠強,而是在問有沒有適合。你不斷地強調自己的豐功偉業,倒不如多寫些自己跟學校有多合適。

2: 課外活動

你有好多的活動,你的熱情跟愛好輕意地串起你所作的一切活動,這題對你太簡單了。或是,你所作的每一件事情都是父母安排好的,沒有人逼你的話,你可能會什麼事情都不作。不管你是前者還是後者,該寫的還是要寫。先把你作過的事情分成三個項目: 1)成就、2)愛好、跟3)我是被逼的,請不要寫第三項。在完美的世界裡,你的2會順利地開花結果成為1。不然的話,你需要挑其中一個寫。要考慮寫什麼,也有三項因素可以考慮。第一,你在申請書上其他地方提過了嗎? 第二,成就跟愛好,哪一個比較有趣? 第三,哪一個帶給你比較多的認同跟曝光度(recognition)。如果你已經在申請書裡面提過,又沒有新的東西可以加,那就不要浪費空間。你要寫一個比較有趣的故事。如果你要在”地方性的交響樂對首席”跟”蒙眼魔術方塊”中間挑一個的話,蒙眼魔術方塊比較有意思(我個人意見)。如果沒幾個人真的知道你是首席,而youtube上面有過百萬人看過你蒙眼解魔術方塊,那寫魔術方塊吧。

3: 最愛的一本書

你不是在寫讀後心得報告,最多花兩三句話形容一下書的大意就好。大部分的題目都會問到這本書對你的影響,寫到你喜歡這本書的原因,寫到這本書對你的重要性。是否有哪個書中的人物跟你比較有共鳴性?或是那個人物你比較可以有同理心?或許書中有哪一句話,讓你看過後久久不能忘懷,認為從此回不去之前天真無邪的童年時光。這類形的題目,雖然是問你一本書’,也可以是一部電影或是一首歌,你一定要把重點拉回到自己的身上,自己體驗過這本書之後心態或是認知上的轉變。

4: 學業或是知識上的興趣

大學畢竟是求學的地方(或是由你玩四年的地方)。入學審查官要看到的不只是你的過去,還要知道你的未來,要知道你可以靠什麼來完成你的學業。跟你其他的興趣不一樣,在這裡所講到的興趣,應該要是可以跟你某一學科有直接關係的興趣,但是勾起你興趣的那一刻,不需要是在教室裡面。或許語言學是你”知識上的興趣”,因為你的祖父母會講七種語言,他們對每個小孩都會用不同的語言溝通。你可以對”流質動力學”很有興趣,因為你很愛煮歐姆雷。不需要把你所作過的每一件事情都寫出來,但是要重點式地帶出一個跟你這項興趣有關聯的故事。或許你曾經一次用掉上百顆蛋來練習歐姆雷,害你家裡當天生意作不成。當你寫出你的故事之後,你需要把你的”知識上的興趣”連到你的主修。這間學校如何支持你在這方面的興趣,跟你要如何在這方面可以有更多的供獻。這提的小總結:先找出你的”知識興趣”,再來牽出一個強而有力的故事,最後話題帶回到這間學校如何幫助支持你,跟你如何對學校在這方面有所共獻。

 

 

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