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升學中心不能說的秘密: 完結篇

終於寫到了完結篇。這一系列真的很受歡迎,可能有幫助一些家長半夜比較好入睡。最後這篇我稍微再解釋一下,這些數據應該怎麼用,跟我覺得為什麼會有這個祕密出現的原因。

還沒看前兩篇的朋友請先去看不能說的秘密 1 不能說的秘密 2,看完後再回來看這篇,會幫助你了解得更深刻。

第一,我絕對不建議把兩個學校的入學因素標準拿來互相比較,因為這樣比較的話,頭腦可能會出現錯誤的結論。舉例來說,如果我拿MIT的評分來跟UC Davis比較的話,我會發現MIT對在校成績的重視度是2,而UC Davis則是3,所以可能會直接下”UC Davis的入學成績標準比MIT高”的結論,可是大部分的人一聽就知道這不對。Common Data Set所提供的數字是對於當間學校,這十四項升學因素各自的比較,這數字不能跨校用。所以我們可以下的結論,最多只能說”對於XX大學,因素A比因素B重要”。舉個例子,”對於USC,推薦信比在校排名重要。”但是當我把很多間學校分組相加算出平均值後,可以把每組的數字相比較來看趨勢,這是比較合理的用法。

第二我想要講的是,為什麼這麼多人對美國大學升學標準有如此大的迷思。我覺得學校、學生跟家長、還有升學中心都有責任,但不代表有人有錯

TAIPEI - JANUARY 11:Nighlife in Zhongzheng District January 11, 2013 in Taipei, Taiwan. Due to the large concentration of cram schools, the area is popular among college students.

升學中心是作生意的地方,升學知識是他們的產品,而當他們發現到新的商機,發現到消費者有新的需要的時候,自然就會研發出新的產品來。當一群升學中心聚集在一個城市,不論是北加灣區、洛杉磯Arcadia、或是橘郡Irvine的時候,店中需要有獨門商品才可以讓家長走進門,所以新的課程才不斷地出現。這不是說升學中心是邪惡帝國的一員,這只是升學中心的business model。還有一個原因是,如果我今天是升學中心,我知道學生大概需要GPA3.8才可以進某間學校,我一定會稍微報高一點講4.0,給我一點出錯的空間。然後可能有些家長聽到4.0,覺得跟小孩講可能要報高一點,讓他有稍微失敗的餘地,所以到最後傳到小孩耳中變成4.2。為什麼會從3.8到4.2的理由我理解,但是最後收信的人可能就是一頭霧水,導致要夜夜熬夜

家長為了孩子的未來,就怕少學一項才藝或是少補一堂課,以後申請書會少勾一格,所以拼命推拼命幫小孩及早規劃。學多了至少代表未來大學的選擇會比較多,學少了搞不好以後連機會都沒有,反正小孩長大就會懂。這樣為了孩子好的心態的也沒錯。

STANFORD, UNITED STATES - July 6: Memorial Court at historic Stanford University. The university features original sandstone walls with thick Romanesque features. July 6, 2013.那大學為什麼會有這些新的要求,難道成績達到標準還不夠嗎?據我了解,頂尖大學的入學要求也是這十來年以來才開始越來越誇張的。如果家長本身是名校畢業的,可以看一下以當年自己的成就跟成績,現在夠不夠競爭力,進不進的了當年進的學校。大學會有新的要求是因為申請的學生程度越來越高,全A或是考試滿分,並不稀奇。Harvard, Stanford, 跟 Yale大學去年的入學生中,SAT滿分的比例差不多是四分之一,每四個學生就一個是滿分。就是因為大家水準都很高,所以需要強調更多種類的標準,不然入學人數會太多。

這三方角色既是因也是果,出發點也都沒有問題,可是到了一個程度之下,標準開始過度緊繃,犧牲掉的可能就是學生的童年跟親子關係。

在思考這個議題的時候,我發現很容易可以把任何一方給妖魔化。你可以說大學為了排華,所以加強看重亞裔學生比較弱的升學因素,那些主觀的因素。你也可以說補習班都只是為了賺錢的,而不顧學生的身心成長。或是你可以把指頭指向一些家長說,他們是一群坐在直升機上的虎媽鷹爸,小孩的全人發展都不顧。這三種說法,我相信大家都有在報章雜誌上面看過。

Portrait Of Multi-Generation Chinese Family Relaxing In Park Together

我這三篇最大的目的只是要傳達一個簡單的訊息,那就是美國的大學並沒有像想像中的那麼難進。我相信我不需要再次重複,我沒有要小孩不念書只打混的意思,我只是不想大家把不需要的壓力加在自己跟孩子的身上,大家都可以保有一輩子良好的親子關係

 

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