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入學申請推薦信 ,東奔西跑向誰問

在申請大學的時候,很多學校都會要求看2~3封的推薦信。推薦信的用途跟自傳一樣,是讓大學更認識學生的管道之一,所以在我深入細節之前,先把一個大迷思給打掉: 寫推薦信的人對學生的了解深度,比他的頭銜重要。換句話說,這不是在找立法委員幫你蓋個章,打個電話護航,這是要讓學校更認識你的管道。所以越認識你的人,可以寫出的推薦信會越棒。那要找誰寫呢?

這是門大學問,到底要問誰幫我寫?

大部分的人是找一個Science的老師,跟一個Humanities的老師,第三個則是學校的counselor. 如果你是非十二年級的學生,現在開始就要多讓老師對你有印象。上課多發言,下課多發問,不要太害羞,這樣等你十二年級的時候,老師才有東西可以寫。如果你是十二年級的學生,希望你有幾個跟你要好的老師願意幫你寫推薦信。

找AP老師有比regular老師好嗎?

沒有,多了那個AP的頭銜,不會讓大學更重視這封信。或許你在AP的班上比較安靜,可是regular的班上比較有展現problem-solving的機會,那就是regular的老師會有比較多東西可以寫。一樣要回歸到老師對你的認識度,而非頭銜

九年級或是十年級的老師可以幫我寫推薦信嗎?

嚴格來說是可以,可是學校強烈建議希望看到的是你11或是12年級的老師寫的推薦信。Yale, Stanford, Penn, 跟Wesleyan都在網站上明講希望看到學生11或是12年級的老師寫。如果你或是你的孩子現在是十一年級,請盡快鎖定要寫推薦信的老師,在課堂上積極點。再詳細分析點的話,十二年級的老師才剛認識你幾個月,可能也沒有什麼東西好寫,所以應該是要從你十一年級的老師裡面挑

音樂或是美術老師可以寫嗎?

band-691224_960_720我自己本身高中的時候是混在音樂教室的”Bando”,所以我了解這種感覺。除非你是特殊例子,或是真的有很好的故事可以寫,我所要給的答案是”No”,大學想要知道的是你在”課堂”中的表現,音樂美術體育都不算是傳統的課堂。所以你應該要從你math, science, English, humanities, 或是 foreign language 的老師挑一個。

找的老師一定是要我在他課堂拿A的老師嗎?

不一定,如果一個你拿A的老師對你的了解只限於每次上課都準時出席、考試拿A、彬彬有禮的陽光美少男,這樣真的寫不出什麼好推薦信。在這種情況下,我會建意你去找拿B可是有跟你很多互動的老師。至於一個你在他課堂拿C的老師,你覺得他對你的友善,可能只是因為她真的很善良,不要想太多.

菜鳥老師或是老鳥老師?

如果兩個老師對你的認識度都差不多的話,老鳥老師比較好。如果兩個老師都寫你是他教過的top 10 學生,老鳥老師會比較有說服力。

大學教授寫的會不會比較有力?laboratory-1149152_960_720

如果兩封一模一樣的推薦信,兩封都寫的很淺,一封是高中老師簽的,另外一封是大學教授簽的,那大學教授簽的可能會比較有力,可是兩封都有力不到哪去。今天如果有一個大學教授願意幫你寫推薦信,你並定做了某些其他人沒有做的事情,例如說暑假去實驗室實習,那這封信由其是對research university特別有吸引力。但是我不希望父母們因為這樣就去到處找認識在當大學教授的人寫推薦信,重點還是在信的內容,重點是有沒有跟寫信的人有建立良好的關係

誰不能寫?

雖然沒有硬性規定,可是請不要找自己父母寫。”那如果我爸剛好是大學教授怎麼辦?”那你一定認識其他可以幫你寫的人,不需要一定要自己爸爸寫吧。教會團契輔導或是社區服務的主任呢? 可以寫,但是一定是排在學校老師之後。

總結:

推薦信是給大學多認識在課堂中的你的管道,不是比誰的推薦信名聲比較響的地方。我希望大家不是為了要有封好的推薦信,才在課堂上面擁躍發言,我希望每個學生在上課的時候,都可以跟老師有良好的互動關係。以這幾點看來,十一年級真的不是上課搞自閉的一年。但是這點對於天生個性害羞或是不善於表達自己的同學們,可能比較困難點。但是真的不用擔心,我所認識大部分的老師都很樂於幫助學生,就盡管開口問老師就是了。那要怎麼問? 下一篇我將會分享如何問的技術。

補充說明:需要幾封呢?

大部分是三封,可是也有個Range。以下是參考幾間大學的數字,第一個數字是R是required, 第二個數字是A是allowed,就是最少跟最多的意思。

Amherst: 3/4

Barnard: 3/4

Brown: 3/5

Cal Tech: 3/6

Carnegie Melon: 2/7

Claremont McKenna: 3/7

Columbia: 3/4

Harvard: 3/6

Pomona College: 3/4

Pepperdine: 2/2

Northwestern: 2/6

Stanford: 3/4

Swarthmore: 3/7

U of Chicago: 3/7

USC: 1/4

Williams: 3/6

Yale: 3/3

 

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