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你是要社區服務,還是要服務社區?

上禮拜有個家長問說: “Dr. Kao, 想請教,我的小孩今年九年級,沒特別喜歡何種做義工項目,你會推薦哪方向,有助大學申請?” 在這題下面也看到了有相同顧慮的家長真的不少,畢竟義工的標準有點抽象又帶些主觀,不像SAT/ACT一樣地好懂。

從我自己當學生到進入教育界這20年來看,義工或是社區服務的標準越來越高。從以前看小時數,到後來看去偏遠的地方,到最近看回來後做的影音報告有多炫麗。升學業界甚至教會團體也順水推舟,開始幫學生們設計打造有加分效果的社區服務或是海外短宣隊。我聽過某個升學中心跟某個國家的一些機構有合作,所以去那個升學中心的學生,都是去同一個地點服務。社區服務這四個字裡面的後面兩個字,在一些學生的心中已經慢慢地失去原本的意義了。

這種感慨雖然不是個秘密,甚至在大學審查員之間,在一部分的媒體中,在一小部分的升學顧問之中,大家都知道社區服務已漸失本質,可是在整個大環境的潮流之下,這種感慨還無法帶動任何指標性的改變……直到一個禮拜之前。

2016年一月二十號,哈佛的教育學院發表了一篇對目前升學審核的建議,這篇文章的名字就叫作改變潮流(Turning the Tide)。這篇報告有超過80個大學的教職員背書,大家比較熟悉的學校有Yale, Princeton, Wake Forest, Swarthmore, Rice, Brandeis, Amherst, U Penn, Univ of Michigan, Dartmouth, Cornell, Columbia, MIT, Smith, and Purdue,這些學校的入學審查部主任的名字都在上面。(我未來會寫一篇專門講這份報告的文章,今天只針對社區服務。)

Turning the Tide對社區服務有四個建議:

  1. 有意義又長久的社區服務 (Meaningful, Sustained Community Service): 長久的定義是至少一年的時間。有意義的社區服務是要可以激起同理心跟助人之心(empathy and altruism) ,也要讓自己更投入跟了解自己身邊的世界。在這邊又特別提到了Mission Trips的問題.報告中提醒(alert)審查員要特別注意一些虛假浮誇 (inauthentic or trumped up)的海外義工營. 比較特別的是,有特別提到為了家中經濟狀況而去工作,也可以算是社區服務。
  2. 組隊解決社區中的問題 (Collective Action that Takes on Community Challenges): 與朋友一起解決自己周遭的問題,譬如說霸凌、環境汙染、未成年懷孕率等等…。一起合作可以增進解決問題(problem-solving)跟合群能力(group skills)等目前工作環境需要的能力。
  3. 真實有意義地跟不同群組交流的經驗(Authentic, Meaningful Experiences with Diversity): 這邊講的不只代表種族,也包括宗教、政治立場、性別、性向等等。特別提到的是不要”doing for”其他族群,而是要”doing with”。用例子解釋的話,可能類似”你不是為了變性人去遊行,你是去參與他們一起的活動”。前者有點施捨的感覺,後者是以學習跟平等的態度。
  4. 要有可以激起感恩的心跟對未來負責的責任感(Service that Develops Gratitude and a Sense of Responsibility for the Future):簡單講就是要飲水思源,跟造福後代的服務。這邊特別提到的例子是宗教團體,或是環境保護的服務。

這篇報告還有很多可以寫,我先就此打住,以後繼續。如果學生目前是11或是10年級的話,這份報告可能影響不大。可是九年級或以下的話,這篇報告對學生就會非常有幫助。如果因為我的爛翻譯,讓你越看越模糊的話,我幫你簡述一下。這篇報告誕生的原因是因為太多學生只是為了升學而服務社區,失去了學習到助人為快樂之本的機會,也忽略自己周遭的環境,所以大學想要慢慢調整這種態度

正式回答上面那位媽媽的問題:

如果對社區活動完全沒有概念的話,先從自己身邊看起,看自己的城市有沒有那邊有特別的需要,有沒有被忽略的族群。也可以試著參加學校一些其他的社團,好了解一些自己不熟悉的族群。重點不是找自己喜歡的機會,而是去找出自己不了解或是不熟悉的環境。也可以在自己的社區或是城市多走走,看有沒有問題可以解決。如果是我的小孩的話,我可能會要他去想辦法找幾個朋友,一起解決社區壞掉的灑水器浪費水的問題

這篇文章雖然有些象牙塔裡癡人說夢的感覺,可是考慮到整體社會潮流跟背書的人的地位,我覺得未來幾年之內是有可能慢慢照這Turning the Tide的建議,發展出一套衡量社區服務的方法。

 

 

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